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Blue Amp Model 42 MK III

28.12.2017 // Dirk Sommer

The signal processing circuit board – here to be seen the one of the left channel - is equipped with components of highest quality from i.e. Vishay and Mundorf
The signal processing circuit board – here to be seen the one of the left channel - is equipped with components of highest quality from i.e. Vishay and Mundorf

Well, I admit that after its set-up, I would have wanted the Aquilar with a little more pressure in the lower frequency range, but this could have also resulted from the fact that the Etna hadn’t been able to collect more than a few hours of operation so far. But that’s not the real reason. However, a little more impact in the lows is only the click of a switch away: with 100 instead of 500 ohms of load the Etna acts a good deal more sonorous, tonally more colourful and also more voluminous. Awesome! Actually, I could have come earlier to that conclusion, as with Einstein's The Turntable's Choice the Lyras feel most comfortable loaded at 85 ohms. The Einstein rounds up and fills the upper mids sightly more than the 42, plays dynamically with a lot more pressure, but lacks a bit of fine detail and lets the musicians play on a minimally smaller stage – all that without taking away the irresistible drive from Jack DeJohnette's Special Edition’s title track on Tin Can Alley. Emotionally both phono preamps are one hundred percent convincing, but if you take mere hi-fi criteria as a reference, then the Blue Amp takes the lead: It combines the musical enthusiasm so characteristic for this piece of music with a touch more fine detail and airiness. In the case of "Maracatu" from Egberto Gismonti’s Sanfona, it’s rather a question of definition: on this track the 42 brightly shines with its enormous resolution abilities and the openly breathing spatial imaging. That's why I again tried the 500 ohms loading, which offers a shade better performance regarding the aforementioned criteria, but also entails a slightly cooler sound. For me 500 ohms seem to be the ideal choice for the Etna. Einstein's The Pickup, which was developed in cooperation with Ortofon, also works splendidly well with the 42: this combo captivates you with its filigree style of playing and its broad spatial imaging. Even more of that you get at 845 ohms, where The Pickup in fact loses a bit of pressure in the lows as well, but that it can handle with more ease than, for example, the Etna, since Einstein's cartridges offer a more powerful low/mid frequency band and richer tonal colours. At this point it has become really difficult to opt for one of these two load impedances.

Wondering how Rolf Becker came across 845 ohms? It is exactly 845 ohms that Jan Allaerts demands for his cartridges. For a long time I was thrilled by his MC 2 Finish, but then I was increasingly disturbed by its extremely low output voltage, which certainly doesn’t correspond to the value listed in the respective product information, and which also drives most phono amps to the limits of their performance. But before I swap one of the carefully adjusted cartridges for the MC 2 Finish, and then reassemble everything back again, I prefer to luxuriate in the widths of the sonic stage where the London Symphony Orchestra, conducted by Jean Martinon, performs Schostakowitsch's The Golden Age (Reissue of LSC 2322): it is simply magnificient, how wide and deep the spatial image is, that Etna, Aquilar and Blue Amp are able to draw into the listening room. What an abundance of detail, what a lack of coolness or harshness – but, this really can be enjoyed only under very exceptional circumstances. Virtually unique!

The naked Vishay Z-Foil resistors rank among the best the component market has to offer. For Model 42 they are selected by hand
The naked Vishay Z-Foil resistors rank among the best the component market has to offer. For Model 42 they are selected by hand

STATEMENT

We should be glad that they are still around: components that are conceived and built by a single person, or, more precisely, a person of conviction, who entirely identifies himself with his product. Even more impressive is, that this first-class product has been designed for longevity and excels through best craftmanship. But the most impressive thing is: how much emotion paired with finest detail – even involving the recording room - the Model 42 is able to elaborate out of vulnerable phono signals. Luxury has its price.
Listened with
Turntable Brinkmann LaGrange with tube power supply, Kronos Pro
Tonearms Thales Simplicity II, Acoustical Systems Aquilar, Kronos Black Beauty
Cartridges Lyra Etna, Einstein The Pickup
Phono preamp Einstein The Turntable‘s Choice (balanced)
Preamp Einstein The Preamp
Power amp Ayon Epsilon with KT150 tubes
Loudspeakers LumenWhite DiamondLight Monitors
Cables HMS Gran Finale Jubilee, Audioplan Powercord S, Goebel High End Lacorde Statement, Audioquest Wild, Swiss Cables Reference Plus
Accessories PS Power Plant, Sun Leiste, Audioplan Powerstar, HMS wall sockets, Acapella bases, Acoustic System feet and resonators, Artesania Audio Esoteryc, Harmonix Real Focus, b-fly bases and feet
Manufacturer's Specifications (additions implemented by the author)
Blue Amp Model 42 MKIII
Input 1 x balanced (XLR)
Output 1 x balanced (XLR)
Output impedance 20 ohms (cable capacitance compensated)
Gain 58, 64 or 70dB
Input impedance 100, 500 or 845 ohms
Special features Mono switch, phase reversal switch, mains phase detecting indicator light
Dimensions (W/H/D) 155/120/320mm
Weight 5kg
Price 13600 Euros
Manufacturer
BLUE AMP
Address Vogesenstraße 6
79276 Reute
GERMANY
Phone +49 7641 9543296
Fax +49 7641 9543297
Email mail@blueamp.de
Web www.blueamp.de

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